全球风靡酵素养生潮


酵素(Enzyme)又称为酶,是酶的旧译,在希腊语里就是指存在于酵母中的物质。但是酶不等于酵母,只能说酵母是自然界所有生物单位重量和体积内含酶种类及数量最丰富的,尤其是啤酒酵母。

酵母是单细胞生物,内含许多酶,且酵母具备细胞组织;而酶则是蛋白质,通常一个酵母菌里有数千种蛋白质成为的酶。所以说酵母含有酶,但酶不等于酵母。

酵素是一种由氨基酸组成的具有特殊生物活性的物质,它存在于所有活的动植物体内,是维持机体正常功能,以及消化食物、修复组织等生命活动的一种必需物质。它几乎参与所有的生命活动,如运动、睡眠、呼吸、愤怒、哭泣或者分泌荷尔蒙等,都是以酵素为中心的活动结果。酵素具有催化剂的作用,催化这机体的生化反应,催动着生命现象的进行。若没有酵素,生化反应将无法进行,五大营养素(碳水化合物、类脂质、蛋白质、维生素、矿物质)都将变得对机体毫无用处,生命现象将会停止。因此,酵素对生命的重要性不言而喻,甚至很多人将它称为“活着的物质”、“掌握所有生命活动的物质”。

生物体内的化学变化几乎都是在酵素的催化作用下进行,它带动原本不会发生的化学反应,也可加速化学反应而不需改变本质。

酵素的种类繁多,有些酵素会把蛋白质分解成较单纯的化合物,其他的酵素则会再将这些化合物分解成更单纯的物质,直到分解成氨基酸为止,最后变成水和二氧化碳。

事物的分解必须依赖数百种不同酵素的功能才能完成。以我们吃进的食物为例,其中的淀粉会经唾液、胃液及胰液所含的淀粉酵素作用变成麦芽糖;接着,麦芽糖受小肠分泌的麦芽糖酵素作用变成葡萄糖,由小肠吸收进入体内各器官。

另外,肉类等的蛋白质、脂肪也必须要有多种酵素的催化作用,才能完成消化与代谢过程。

一 “酵素”的起源及专家学者的认证

“酵素”的起源

1783年,意大利科学家斯帕兰托尼(L.Spallanzani,1729~1799)设计了一个巧妙的实验,将肉块放入小巧的金属笼中,然后让鹰吞下去。过一段时间他将小笼取出,发现肉块消失了。于是,他推断胃液中一定含有消化肉块的物质。但是究竟是什么物质,他并不清楚。

1836年,德国科学家施旺(T.Schuwann,1810~1882)从胃液中提取出了消化蛋白质的物质,解开了胃的消化之谜。

1926年,美国科学家萨姆纳(J.B.Sumner,1887~1955)从刀豆种子中提取出脲酶的结晶,并通过化学实验证实脲酶是一种蛋白质。

20世纪30年代,科学家们相继提取出多种酶的蛋白质结晶,并指出酶是一类具有生物催化作用的蛋白质。

20世纪80年代,美国科学家切赫(T.R.Cech,1947~)和奥特曼(S.Altman,1939~)发现少数RNA也具有生物催化作用。

1977年美、英、丹麦单位学者因对酵素可以储藏并转化动能做了先驱性的研究而同获诺贝尔化学奖,其中波伊尔博士更指出酵素就好比细胞的货币,再次证明了酵素对人体的重要性。

二 酵素的种类

按酵素来源分类大致可以分为四种,分别是天然食物中的酵素、身体内的消化酵素、体内的新陈代谢酵素与酵素食品。

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